"I was born in Belo Horizonte, Brazil, which is near Rio de Janeiro. I moved to Lisbon, Portugal, when I was 14 years old due to economical difficulties. We sold our fridge, stove, sofas, beds, all to afford to move here. My parents also began fighting a lot because of all the stress. We had to sell a lot of personal stuff to make money. Even then, we got robbed twice. We were lucky to have a friend pay for my brother and I to go to school because we couldn't afford it. Once I was older and finally got a car, I decided I wanted to go to school, so I had to sell it to get a computer. Money has never been abundant in my life. At my school we participate in what is called Praxes, which is actually where J.K. Rowling got the idea for Harry Potter. We wear the cloaked outfits called "traje" which is a traditional Portuguese outfit. It symbolizes equality, because when everyone is in the same outfit, everyone is different, and no one will know if you are poor or rich. I actually couldn't afford to buy mine, but my friends helped me get one by fundraising, here called "peditório". It's similar to Greek life back in the USA. We have a candle light vigil to welcome new students into the "family." The seniors have a phrase that they shout, "Quantos é que vocês são?" Which means, "How many are you?" And we say, "Uma só pessoa" meaning "We are one person." These people to me are my actual brothers and sisters, and for that I feel as rich as I ever could be."

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"Eu nasci em Belo Horizonte, Brasil, que fica mais ou menos perto do Rio de Janeiro. Mudei para Lisboa, Portugal, quando eu tinha 14 anos devido a dificuldades financeiras. Vendemos nosso frigorífico, fogão, sofá, camas, tudo para conseguirmos vir para Portugal. Meus pais também começaram a discutir muito devido a todo este stress. Tivemos de vender muitas coisas pessoais para juntar dinheiro. Mesmo assim, fomos roubados duas vezes. Tivemos muita sorte em ter uma amiga de família que nos pagou os estudos. Uma vez que fiquei cresci e comprei um carro, decidi que queria ir para a universidade, então tive de o vender para comprar um computador. Dinheiro nunca foi abundante na minha vida. Na minha escola participamos do que é chamado "praxes", o que na realidade inspirou J.K Rowling a ter a ideia para o Harry Potter. Nos usamos esta batina e capa, ao que é chamado de "traje", uma roupa tradicional portuguesa. Simboliza igualdade, porque todos estão vestidos da mesma maneira, somos todos iguais, ninguém sabe se somos ricos ou pobres. Eu na realidade não podia comprar o meu, mas meus amigos me ajudaram a angariar o dinheiro, fizeram um chamado "peditório". É similar com as fraternidades dos Estados Unidos. Nós temos uma procissão das velas, com o âmbito de integrar os novos alunos na "família". Os veteranos têm uma frase que gritam: "quantos é que vocês são?" e nós respondemos: "Uma só pessoa!". Estas pessoas para mim são realmente irmãos e irmãs, por isso me sinto o mais rico possível."

 

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